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心血管疾病为何对人类“情有独钟”? 美国科学家发现了答案

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据世界卫生组织统计,全球每年约有1800万人死于心血管疾病。到2030年,这个数字预计将增加到2300万,因此心血管疾病无疑是人类的头号杀手。然而,其他与人类有关的哺乳动物为的动物,无论是人类陆地上的“近亲”黑猩猩,还是海洋哺乳动物鲸鱼和海豚,几乎都没有这种烦恼。

为什么人类作为高等动物是唯一可能患有心血管疾病的哺乳动物?

英国广播公司(BBC)介绍了美国科学家的最新研究成果并解开了谜团。

人类“失去了”一个基因

根据英国广播公司的一篇文章,加州大学圣地亚哥医学院的研究人员最近的一项研究发现,当人类在大约200万到300万年前进化时,人们无意“丢失”一个基因。这可能是人类成为唯一患有心脏病的哺乳动物的关键原因。

该出版物在《美国国家科学院院刊》中解释说,由于几百万年前的基因突变,一种叫做CMAH的基因在人体中被“灭活”,这一特征已经代代相传,使人类比其他人更好。动物更容易患心血管疾病。

心脏病的最重要原因是动脉粥样硬化。这是一种疾病,其中动脉粥样硬化斑块沉积在血管壁上并引起动脉狭窄。动脉粥样硬化也是冠心病,脑梗塞和外周血管疾病的主要原因。通常,人类在进入中年后会出现与动脉硬化相关的症状。

根据以前的研究,动脉粥样硬化似乎只影响人类,而其他动物似乎并不在这种情况下。

十年前,美国研究人员进行了一项实验,以观察人工驯养的黑猩猩等哺乳动物是否患有心脏病。

其中,“人类近亲”黑猩猩也有一些像人类一样的高风险生活习惯,如长期住宿,高胆固醇饮食和高血压。然而,测试发现黑猩猩几乎不受影响。黑猩猩中的心脏病非常罕见。即使它是,但原因与人类不同,黑猩猩的心脏病是由目前无法解释的心肌疤痕引起的。

10年前参与黑猩猩实验的研究员Ajit Varki也参与了这项新实验。他和他的团队对小鼠进行基因修饰以“关闭”小鼠中的CMAH基因并将其与正常小鼠进行比较。

实验发现,即使两组大鼠吃同样的食物,同样的治疗,但CMAH基因“遗漏”的小鼠血管中的脂肪沉淀至少是正常小鼠的两倍,动脉粥样硬化的概率显着增加。

因此,实验表明人类进化中缺失的CMAH基因可能导致人类对心血管疾病易感。

CMAH基因的用途是什么?

当然,除基因外,一些高危因素也是导致心脏病的原因之一。除了缺乏运动,高胆固醇,糖尿病,肥胖,吸烟,年龄等,吃红肉和心脏病之间存在相关性。

人类在进化过程中失去的CMAH基因可以产生一种名为Neu5Gc的唾液酸,当我们吃红肉时会派上用场。没有CMAH基因,人类缺乏Neu5Gc唾液酸,而红肉富含Neu5Gc。

因此,我们会在吃红肉时反复接触Neu5Gc。研究人员说,这会引发免疫反应和一种称为“异位心肌炎”的慢性炎症,这会增加患心脏病和癌症的风险。在进食富含Neu5Gc的饮食后,那些转基因小鼠的动脉粥样硬化增加了2.4倍。

有趣的是,大约15%的首发心脏病患者根本没有高风险因素。换句话说,他们的生活方式是健康的。这可以解释为什么这个基因可能是一些健康素食者心脏病的原因。

人类是如何“失去”CMAH基因的?

研究人员表示,究竟何时以及何种原因导致人类失去CMAH基因仍然是一个谜。

科学家已经明确表示,CMAH基因的“丢失”使得人类祖先智人能够长距离运行,但同时降低了它们的生育能力。这些可能是适者生存的自然选择的结果。坏消息是,这可能增加患心脏病的风险,使现代人成为唯一患有心血管疾病的哺乳动物。然而,这一新的科学发现可能为未来治疗心血管疾病打开新的大门。

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