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美媒称人类首次观测到“行星际激波”



根据美国趣味科学网站最近的一份报告,美国国家航空航天局(NASA)的一组航天器终于发现了科学家多年来一直在寻找的现象:行星际冲击。

& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp这些航天器构成了NASA的“磁性多尺度任务”项目(MMS)。该项目旨在研究地球周围的磁环境,并依靠四个相同的航天器进行协作,以绘制正在发生的事情。由于四个航天器在距离彼此仅20公里的范围内部署,因此他们可以从最佳视角观察正在发生的事情。

& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp                    在太阳风的不同区域之间)。

研究人员绘制了一个动画,显示冲击波和它们在清洗NASA的MMS航天器后反射的离子。不同颜色表示观察到的离子数,暖色表示更多离子,黄色像素表示反射离子。

当快速太阳风区域在较慢的区域上移动时,科学家们认为快速移动的区域将能量转移到较慢的区域并在此过程中产生冲击波。在2018年1月的观测中,MMS航天器首次捕获了这种能量转移。

&nbsp                      他们希望将来获得的观测结果将有助于以更好,更详细的方式理解单个行星际冲击的结构。

& nbsp& nbsp& nbsp& nbspNASA在2015年启动了MMS任务,耗资11亿美元,最初计划为期两年。主要目的是研究地球磁层中称为“磁重联”的爆炸现象。到目前为止,任务的持续时间是原计划的两倍。该研究的结果发表在最近的美国《地球物理研究杂志·空间物理卷》。